Salud: Equinoterapia, la emotiva técnica para el tratamiento de las discapacidades

En Argentina, un centenar de instituciones utilizan esta modalidad terapéutica para la rehabilitación de personas afectadas por problemas neuromusculares, psicológicos o cognitivos. Cada vez son más los profesionales de la salud que la emplean en patologías que suponen algún tipo de discapacidad física o mental.

 

Los caballos tienen ganado un lugar especial en la historia de la humanidad. Diversas civilizaciones vivieron convencidas de que un corcel era mucho más que un animal eficaz en la práctica de la guerra, el transporte o el trabajo. Para algunos pueblos, como por ejemplo los celtas, eran tan importantes que tenían por costumbre regalar uno a aquella persona que había sufrido la pérdida de un ser querido.

Durante miles de años, los caballos fueron demostrando una capacidad inigualable para provocar cambios anímicos en las personas. Pero sería recién a mediados del siglo XX en que esa condición sería aprovechada con fines terapéuticos. En muchos países, su empleo en tareas de rehabilitación para casos que impliquen algún tipo de discapacidad física o psíquica es cada vez más frecuente.

La Argentina, bastión de una tradición hípica muy reconocida, es pionera en la implementación de la equinoterapia. Tanto que ya son más de 100 los centros que la practican en todo su territorio.

Uno de ellos es el Hípico San Isidro, una institución que hace décadas desarrolla y difunde la actividad ecuestre y que en los últimos años decidió poner una parte de sus recursos al servicio de esta innovadora modalidad terapéutica.

Allí la equinoterapia comenzó a implementarse en enfermedades ligadas a trastornos motores y neurológicos graves pero luego extendió su uso a otras patologías.

 Argentina es pionera en la implementación de la equinoterapia, una técnica implementada inicialmente para tratar trastornos motores y neurológicos graves pero que hoy se extendió a otras patologías

Para Silvia Logullo, instructora del Hípico San Isidro, el tratamiento asistido por caballos es siempre integral ya que abarca las múltiples fases que puede tener una terapia. “Trabajamos con chicos con discapacidad mental o física y el animal puede asistirlos tanto en una patología como en otra”, asegura Logullo.

Para los especialistas, los factores determinantes de esta práctica tienen su origen en la sensibilidad de los caballos y en su capacidad para relacionarse con las personas desde lo emocional.

En el Hípico San Isidro puede verse como niños con diferentes patologías pueden encontrar un lugar de sanación en la calidez de estos animales emblemáticos y en un ámbito natural que les permite dar rienda suelta a sus emociones con mayor libertad.

La sonrisa que cruza los rostros de estos espontáneos jinetes despeja bastante la idea de estar ante un “paciente”: las duplas perfectas que se crean entre niños y caballos son parte esencial de sus logros terapéuticos.

 La equinoterapia aprovecha los principios terapéuticos del caballo para tratar discapacidades que pueden ser congénitas o adquiridas

Isabel tiene dos años y padece una discapacidad psicomotriz desde su nacimiento. Hace un año María Niño Kehoe, su madre, decidió aceptar los consejos que algunos profesionales le habían acercado respecto de llevar adelante un tratamiento de equinoterapia para su hija. Hoy María evalúa los resultados con satisfacción: “Es un mundo nuevo tener un hijo que necesita ayuda extra respecto de lo que requiere un chico que no tiene ninguna discapacidad. Pero con la equinoterapia su psicomotricidad ha mejorado muchísimo. El cambio en su vida es tremendo, es el día y la noche”, asegura la joven mamá.

La equinoterapia aprovecha los principios terapéuticos del caballo para tratar discapacidades que pueden ser congénitas o adquiridas. Se basa en aspectos como la transmisión del calor corporal y de los impulsos rítmicos y en que el caballo puede desarrollar una marcha muy similar a la humana. Las sesiones en el Hípico, además de ser asistidas por instructores, están supervisadas por Jimena Lupo, terapista ocupacional del Club y encargada de hacer un seguimiento de cada caso. “La mayoría de nuestros pacientes cuentan con un equipo interdisciplinario con el que se realiza un abordaje multisistémico según la discapacidad de cada uno de los chicos”, señala Lupo.

La también denominada “hipoterapia” busca solucionar, además, los problemas de aprendizaje y adaptación que presentan los niños afectados por alguna discapacidad. Esta herramienta aumenta la motivación, estimula la afectividad, mejora la atención y concentración y ayuda al aprendizaje pautado de acciones, con el cual se logra aumentar la posibilidad de independencia.

María Victoria Andrade es mamá de Martina, una niña que nació prematura y con toxoplasmosis congénita. Decidió traer a su hija al Hípico San Isidro por indicación de la neuroterapeuta, quien pensaba que la equinoterapia era ideal para tratar tanto la afección física como emocional que tenía la niña. “Martu corrigió cosas como la postura o la fuerza en las piernas, pero también su actitud: para ella aprender a respetar los tiempos de la profesora, los tiempos del caballo, la fue ayudando a bajar revoluciones, a ser más calma”, sostiene María Victoria.

 Para que la equinoterapia resulte más efectiva necesita combinarse con otros técnicas como la fisioterapia, la terapia ocupacional o el arte-terapia

Como en toda modalidad multisistémica, es necesario que la equinoterapia se practique combinada con otras técnicas como la fisioterapia, la terapia ocupacional, el deporte o el arte-terapia.

Más importante que la técnica propiamente dicha será la habilidad del terapeuta, su capacidad para actuar con creatividad y su conocimiento sobre la individualidad del niño y su familia.

Siempre habrá instituciones como el Hípico San Isidro e historias como las de Isa o Martu. Pero es fundamental entender que los resultados sustanciales no surgirán solamente de la técnica y la habilidad, sino del compromiso y el amor que se ponga en todo.

Infobae

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